Columna Vertebral

La Columna Vertebral ¿Cómo se encuentra conformada y cómo funciona?

¿Qué es la Columna Vertebral?

La columna vertebral  es un órgano en forma de eje y es esencial dentro del cuerpo humano. Es una estructura ósea que esta formada por 33 huesos llamados vertebras, que se extienden desde el cimiento del cráneo donde se encuentra el primer hueso de la columna vertebral cervical hasta finalizar en el coccix.

Funciones de la Columna Vertebral

La biomecánica y la función de la Columna Vertebral consiste en:

  • Genera estabilidad para sostener el cuerpo especialmente cuando estamos de píe y podamos caminar de forma erguida, también soporta el peso de la cabeza, tórax, abdomen y brazos.
  •  Otorga flexibilidad para permitir que nuestro tronco pueda realizar movimientos en diferentes direcciones ademas de poder girar.
  • Protege estructuras vitales como en sistema nervioso que circula a través de ella.

Anatomía y Partes de la Columna Vertebral Humana

Gracias a su división en segmentos pequeños la columna vertebral y sus partes esta formada por diferentes complementos que brindan una movilidad excelente, además de una gran estabilidad.

Como si de los eslabones de una cadena se tratara, las vértebras se hallan unidas mediante diferentes complementos que son esenciales para realizar las funciones establecidas. A continuación tenemos las partes y veremos como funciona la columna vertebral a través de ellos:

  • Vertebras (Arco Vertebral)
  • Discos o Anillos Intervertebrales
  • Articulaciones
  • Ligamentos
  • Músculos
  • Canal de la Médula Espinal
  • Nervios
  • Sacro y Coxis
  • Articulación Sacroilíaca

¿Qué son las Vertebras?

 

estructura de la columna vertebral

 

Las curvaturas de la columna vertebral están constituida por una serie de elementos óseos llamados vertebras y son las  encargadas de generar el movimiento del tronco y de formar dicho arco.

En la vertebra se localizan los pedículos que son unas protuberancias gruesas y de tamaño pequeño que se ubican en su parte posterior a los lados derecho e izquierdo.

Cada vertebra de la columna tiene dos escotaduras, una en la parte superior y otra en la inferior al unirse con las vertebras contiguas forman los agujeros de conjunción o conjugación diseñados para que los nervios raquídeos atraviesan la columna.

Tras los pedículos se localizan las apófisis transversales que se dirigen a los lados  y las apófisis articulares ubicadas hacia arriba y hacia abajo que tienen como función dar movimiento entre la vertebra superior e inferior.

Detrás de la apófisis existen dos estructuras óseas cuadriláteras que se catalogan como láminas y que sirven de unión con otra vertebra en su parte mas alta y así poder formar la apófisis espinosa, si pasas un dedo por la mitad de la espalda, por encima de la piel podrás sentirla.

parte de la vertebra

En total hay un número 33 vertebras en la columna vertebral del cuerpo humano, de las cuales 24 son móviles y las restantes forman las vertebras sacras y coccigeas.

La columna se divide en tres zonas y cada una de estas recibe el nombre según la región donde éstas se ubican y tiene características diferentes:

Columna Cervical

Las vertebras cervicales se ubican en la parte del cuello o nuca formando la espalda alta ayudando a soportan el peso de la cabeza.

Comprende un numero de vertebras 7 que se enumeran de arriba hacia abajo desde la  C1 a C7  La vertebra C1 es mas conocida como atlas el cual es el primer hueso de la columna cervical y la C2 hace la función de un eje para poder encajar en la C1 y ayudar al cuello a ejercer movimiento. 

En la columna cervical se forma la curva lordótica en forma de “C” hacia adentro.

Columna cervical

Columna Torácica o Dorsal

 La columna dorsal se  conforma por un numero de 12 vertebras dorsales que van desde la T1 hasta la T12. Estas  se ubican en la espalda media o zona torácica donde se encuentran las costillas.

Estas vertebras son mas grandes que las que las cervicales, su característica principal es tener el agujero vertebral mas circular, su apófisis es mas robusta e inclinada hacia atrás y hacia la parte inferior, y unas apófisis transversales de mayor longitud.

Su funcionalidad primordial es servir de articulación a los extremos posteriores de las costillas lo cual le genera a la columna una gran rigidez haciéndola menos móvil.

Aquí se forma la curva cifótica que se encarga de ayudar a que no se generen curvas anormales en la columna vertebral.

columna torácica o dorsal

Columna Baja o Lumbar

Estas vertebras se ubican en la espalda baja y son las encargadas de formar el ultimo hueso de la columna vertebral. El número de vertebras lumbares es de 5 aunque en algunas ocasiones nacen personas con seis.

Las vertebras sacras y coccigeas  se enumeran de L1 a L5, se les llama así por estar en la zona pélvica, fusionándose con los huesos sacro y coxis dando una buena movilidad.

La zona sacra se fusiona creando un hueso con la apariencia de pirámide. Aquí también encontramos al cóccix, un hueso en forma de pirámide pero de menor tamaño el cual es el ultimo hueso de la columna vertebral.

Cada una de las vertebras tiene características diferentes. La forma de las vertebras hacen relación respecto a su función y se conectan una tras otra por medio de los discos o anillos  intervertebrales  y de los ligamentos que se denominan estructuras pasivas, los músculos también intervienen en la conexión y se les denomina estructuras activas.

Espalda Baja o Columna Lumbar

Discos o Anillos Intervertebrales

Son unos pequeños anillos semejantes a un aro de cebolla cuya función es servir de amortiguadores por su elasticidad y resistencia. Están unidos por medio de una estructura de ligamentos y por pequeños músculos.

En el interior de los anillos encontramos:

  • El núcleo pulposo (nucleus pulposus): Se encarga e realizar la separación entre dos vertebras y absorber la fuerza de los impactos ejercidos sobre la columna al momento de realizar alguna actividad física. El núcleo se forma por una materia semejante al almidón gelatinoso que esta compuesta en un 80% de agua y un 20% de colágeno y rica en nutrientes para poder retener agua como una esponja.
  • Anillos fibrosos (annulus fibrosus): Son formados por pequeños hilos de colágeno que se enrollan en forma vertical generando capas dando la forma de una anillo y se encargan de dar un punto final a la rotación que ejerce el tronco.

Los discos intervertebrales presentan diferentes densidades, los que se ubican en la región cervical son menos densos y los que se localizan en la zona lumbar son mas densos y duros.

Discos Intervertebrales

Para la columna vertebral el descanso es vital porque se regenera y recarga, necesita estar relajada para que su núcleo pulposo se rellene de liquido y así las vertebras puedan estar mas separadas y ejercer de manera óptima sus movimientos  para que le permiten a la columna estar en mejores condiciones y mucho mas sana.

Articulaciones de la Columna Vertebral

Las vértebras tienen la facilidad de articularse entre sí gracias a los discos intervertebrales por estar formados por un tejido fibroso y cartilaginoso. Se pueden articular por la parte superior con el cráneo, en la zona dorsal se articulan con las costillas y en la zona de la espalda baja con los huesos ilíacos:

Veamos como se subdividen las articulaciones de la columna vertebral:

  • Articulaciones Craneovertebrales
  • Articulaciones de las Costillas
  • Articulaciones de los Cuerpos Vertebrales
  • Articulación de las Apófisis Articulares o Cigapofisiarias
  • Articulación de las Apófisis Espinosas
  • Articulación de las Apofisis tranversas
  • Articulaciones Uncovertebrales
  • Articulación Lumbosacra
  • Articulación Sacrococcígea

Ligamentos

Existen varios tipos de ligamentos en la columna vertebral que funcionan como una especie de resortes o cintas en la parte delantera y trasera de las vertebras generándoles unión y estabilidad, además de servir de sistema de anclaje para las costillas en el sistema vertebral.

Estos son ligamentos de la columna vertebral y sus funciones:

  • Ligamento Longitudinal Anterior
  • Ligamento Longitudinal Posterior
  • Ligamento Flavo: El mas importante ya que es el encargado de estabilizar la columna vertebral y de proteger su canal y la médula espinal gracias a su resistencia y fortaleza.
  • Ligamento Interespinoso
  • Ligamento Capsular Facetario
  • Ligamento Supraespinoso
  • Ligamento Intertransverso

Los Músculos

La fortaleza de nuestra columna radica básicamente en los diferentes músculos, por ejemplo  en el cuello los músculos que provienen de la columna se dirigen hacia el cráneo los cuales facilitan la extensión de la cabeza; mientras que los que salen de la clavícula llegan a la mandíbula facilitando la rotación y el sostenimiento de la posición normal de la cabeza.

Otros músculos de la parte anterior del cuerpo conectan la columna lumbar, la caja torácica y los huesos de la cadera, y contribuyen a la formación de la cavidad en donde se alojan los órganos abdominales.

Los músculos  de la parte inferior de la espalda y los del abdomen son esenciales al momento de levantar objetos pesados, ya que permiten que la columna se mantenga en la posición adecuada para soportar la presión que se genera al hacer fuerza.

Estructura o Canal de la Médula Espinal

La columna no solamente sirve como ese apoyo para el esqueleto y el cuerpo, también es la que se encarga de proteger nuestro sistema nervioso principal el cual inicia en el cerebro.

La médula espinal, el cual es una tiene forma de cordón que van en doble vía, su función es la de distribuir la información sensitiva y ordenes del cerebro a través del cuerpo. La médula espinal mide entre 42 y 45 cm de longitud y desde el se distribuyen los nervios espinales raquídeos los cuales se reparten por diferentes segmentos del cuerpo por medio de unos orificios que la columna tiene llamados agujeros de conjunción o conjugación que forman el canal raquídeo.

La médula espinal tiene otras funciones como la motora, es decir conducir los movimientos a través de los músculos y la función de controlar la defecación y la micción.

Los nervios son unas pequeñas fibras y se encargan de transportar la información y las ordenes que imparte el cerebro a través de impulsos eléctricos como las de generar movimiento a los músculos, sensaciones como el calor, frío, angustia, etc. Nuestro cuerpo también posee un sistema nervioso automático que se encarga de controlar el esfínter, la sudoración entre otras.

Parte de la Médula Espinal:

Parte Externa:

  • Cara anterior
  • Cara posterior
  • Membranas

Parte Interna

  • Sustancia Gris
  • Sustancia Blanca

Nervios

  • Nervios raquídeos
  • Nervios somáticos
  • Nervios craneales

Funciones de la Médula Espinal

  • Transmitir sensaciones y generar movimiento.
  • Generar reflejos ante una sensación.

Sacro y Cóccix

Son los huesos donde finaliza la columna vertebral y se conforman a su vez de varios huesos mas pequeños.

El sacro también conocido como columna sacra se compone de 5 vertebras que finalmente se cierran a la edad aproximada de 30 años y el cóccix esta constituido por 3 ó 5 huesos.

Estas dos estructuras que hacen parte de la articulación sacroilíaca trabajan conjuntamente para darle movilidad al cuerpo al momento de caminar, pararse o sentarse.

Diferencia entre columna vertebral y médula espinal

La médula espinal y la columna vertebral son dos componentes principales del sistema nervioso y del sistema esquelético, respectivamente. La columna vertebral se conoce comúnmente como la espina dorsal que tiene dentro de sus funciones proteger la médula espinal.

Veamos aquí algunas diferencias entre ambos sistemas:

  • La médula espinal pertenece al sistema nervioso, mientras que la columna vertebral pertenece al sistema esquelético.
  • La médula espinal está formada por nervios espinales, mientras que la columna vertebral está formada por vértebras.
  • La médula espinal produce 31 pares de nervios espinales, mientras que la columna vertebral tiene 33 vértebras.
  • La médula espinal está dentro de la columna vertebral y está rodeada de líquido cefalorraquídeo.
  • La médula espinal conduce impulsos nerviosos entre el cuerpo y el cerebro y viceversa, mientras que la columna vertebral proporciona apoyo al cuerpo y protege la médula espinal.
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