Hernia de Disco

Hernia Discal – Qué es? Síntomas – Prevención – Tratamiento

Qué es una Hernia Discal?

Una hernia discal es la protrusión de una porción de un disco intervertebral, es decir esta se sale de sus limites.

Entre cada una de las 24 vértebras móviles de la columna hay un disco intervertebral formado por una estructura fibrosa y sólida que contiene un núcleo gelatinoso (ver mas información aquí) que finalmente es el afectado.

Estos discos dan flexibilidad a la columna y actúan como amortiguadores en caso de impacto o movimiento brusco.

Una hernia discal ocurre cuando un disco intervertebral se debilita, se agrieta o se fisura y parte del núcleo gelatinoso se rompe por causa del desgaste acumulado en la columna o por algún tipo de golpe que pueda generar una lesión.

¿A quiénes afecta una Hernia de Disco?

La hernia discal afecta principalmente a personas entre 35 y 55 años de edad. Los hombres tienen más probabilidades de sufrir este problema que las mujeres, ya que es más probable que un hombre utilice su fuerza física en el trabajo, deporte o alguna actividad física de fuerza.

Es difícil evaluar la prevalencia de hernias discales ya que algunas de ellas pasan desapercibidas. Los datos actuales sugieren que 1 de cada 50 personas la desarrollan en algún momento de su vida.

Fases de Una Hernia Discal

Fases hernia discal
fases de la hernia discal

Estas son las 4 fases de la hernia discal:

  • Degeneración del disco: Los cambios químicos asociados con el envejecimiento hacen que los discos intervertebrales se debiliten, pero sin hernia. El disco se seca, haciéndose menos capaz de absorber el choque de sus movimientos.
  • Prolapso: La forma o posición del disco cambia con un ligero pinchazo en el canal espinal o en los nervios espinales. Esta etapa también se denomina disco protuberante o disco protuberante.
  • Extrusión: El núcleo pulposo gelatinoso (parte interna del disco intervertebral) penetra dentro del anillo fibroso pero y se aloja en el.
  • Secuestro o disco secuestrado: El núcleo pulposo se rompe a través del anillo fibroso y puede salir del disco intervertebral y entrar en el canal espinal.

Tipos de Hernia de Disco

Recordemos que la columna vertebral se divide en tres zonas, cervical, torácica o dorsal y lumbar. Según sea la parte de la columna donde está localizada la hernia discal se categoriza como:

Hernia Discal Lumbar

Es la hernia más común, aunque este tipo de anomalías pueden afectar a cualquier parte de la columna vertebral, la gran mayoría de las hernias de disco se producen en la parte baja de la espalda, en la región lumbar. En este caso, la hernia puede causar un intenso dolor.

Cuando la  hernia comprime una de las raíces del nervio ciático, puede ir acompañada de dolor a lo largo de una pierna produciendo Ciática.

Una hernia también puede pasar desapercibida; éste es generalmente el caso cuando no comprime una raíz nerviosa.

Hernia Cervical

La hernia discal cervical es menos frecuente que la hernia discal lumbar pero no por esto es menos importante, ya que el paciente puede finalizar en un quirófano realizándose una cirugía.

La hernia cervical causa un dolor intenso y agudo en el cuello, los omóplatos, y puede distribuirse incluso por los los brazos, manos y dedos.

Las sensaciones de entumecimiento y hormigueo son síntomas típicos y en algunos casos se pueden presentar espasmos musculares. Ciertas posiciones y movimientos pueden agravar e intensificar el dolor.

En algunos pacientes, una hernia de disco cervical puede causar compresión de la médula espinal donde el material del disco empuja la médula espinal.

Esta es una condición mucho más seria y puede requerir un plan de tratamiento más agresivo.

Los síntomas que se presentan cuando existe compresión de la médula espinal incluyen que su caminar sea torpe, se tenga dificultad con las habilidades motoras finas en las manos y los brazos y sensación de hormigueo en el torso o en las piernas.

Hernia Discal Torácica o Dorsal

Pocas personas con una hernia de disco torácico sienten algún síntoma o tienen algún problema como resultado de esta afección. En casos raros, cuando los síntomas aparecen, la principal preocupación es si el disco herniado está afectando a la médula espinal.

Las hernias en la zona torácica afectan principalmente a personas entre 40 y 60 años de edad y son causadas principalmente por el desgaste del disco. Este desgaste se conoce como degeneración y a medida que el anillo de un disco envejece, tiende a agrietarse y romperse.

En una menor proporción un disco torácico puede herniarse repentinamente por una lesión aguda debido a un accidente automovilístico o una caída. Un disco torácico también puede herniarse como resultado de un giro repentino y contundente de la parte media de la espalda.

Algunas enfermedades de la columna vertebral torácica pueden conducir también a una hernia de discal torácica como por ejemplo la enfermedad de Scheuermann, los pacientes con esta afección son más propensos a sufrir hernias de disco torácico.

Causas de la Hernia de Disco

causas de una hernia de disco

La degeneración de los discos intervertebrales se produce porque estos pierden proteína y colágeno con la edad. La columna vertebral pierde su tono, elasticidad y altura por:

  • Las acciones repentinas como levantar una carga pesada en una mala postura y en el caso de las mujeres el sobrepeso y el embarazo aumentan la tensión en la columna vertebral generando un desgaste.
  • Predisposición hereditaria: A veces se ven afectados varios miembros de una familia. Los individuos predispuestos genéricamente tienden a sufrir de hernia discal, a veces incluso antes de la edad adulta. Las anomalías genéticas pueden llevar a que se presente debilidad en las estructuras que componen la columna vertebral.

Síntomas de la enfermedad

Gracias a las pruebas de imágenes médicas, ahora sabemos que dos personas con el mismo problema de hernia no necesariamente tendrán los mismos síntomas. Para algunas personas, la hernia pasa desapercibida, mientras que para otras es terriblemente dolorosa.

Los principales síntomas son los siguientes:

  • El dolor aumenta cuando se usan los músculos de la espalda: cuando se inclina hacia adelante, estornuda, tose o hace un esfuerzo. El dolor también aumenta cuando se está sentado durante períodos prolongados, de pie o acostado boca abajo.
  • Hernia de disco en la espalda baja: Dolor lumbar (parte baja de la espalda) en ocasiones dolor en la parte posterior de una pierna, a lo largo de un nervio ciático (neuralgia ciática).
  • Hernia de disco cervical: rigidez y dolor en el cuello. El dolor a veces se extiende a los hombros o a los brazos, con mayor frecuencia en un solo lado. Se puede sentir hormigueo, entumecimiento o debilidad en el brazo y el antebrazo.

Personas que pueden estar en riesgo de una hernia discal

  • Personas que practican oficios o deportes físicamente exigentes.
  • Mujeres embarazadas.
  • Gente alta.
  • Personas cuyos parientes cercanos sufren de hernias discales.

Factores de riesgo

factores para una hernia de disco

Los factores principales para padecer de una hernia discal son:

  • Mala postura.
  • Falta de músculos fuertes.
  • Movimientos arriesgados y bruscos.
  • Obesidad.

¿Cuándo debo consultar a un médico especialista de la espalda?

En los siguientes casos, es aconsejable obtener una evaluación médica sin demora.

  • El dolor de espalda ha estado presente por más de una semana y limita sus actividades diarias.
  • El dolor de espalda es causado por una caída o un accidente.
  • El dolor te despierta por la noche.
  • El dolor está acompañado de fiebre o pérdida de peso inexplicables.

Usualmente, con buen cuidado y algunas precauciones, las hernias sanan en un lapso de 4 a 6 semanas. Si no es el caso, consulte a un médico de nuevo.

Acuda urgentemente a un médico si el dolor de espalda está acompañado de incontinencia (o retención) fecal o urinaria, impotencia o debilidad severa en las piernas (hasta el punto de tener dificultad para pararse o subir escaleras).

¿Cómo Prevenir las Hernias Discales?

He aquí algunos consejos básicos para una espalda sana. Esto reduce el riesgo de hernias discales y el riesgo de recaer en ellas.

Medidas preventivas básicas:

  • Un estilo de vida saludable.
  • Hacer ejercicio regularmente con un previo calentamiento antes de comenzar.
  • Ejercitar la musculatura del tronco. Trabajar los abdominales ayuda, pero se necesitan otros tipos de ejercicios para trabajar en los músculos más profundos que sostienen la columna vertebral. Es mejor buscar la ayuda de un profesional en el tema (entrenador, fisioterapeuta, kinesiólogo). De lo contrario, existe el riesgo de lesiones.
  • Mantener un peso saludable o perder peso de ser necesario si hay sobrepeso.
    Reeducar el cuerpo con una buena postura.
    Permanecer consciente de la postura en todo momento. La espalda debe permanecer recta, los ojos siempre al frente y los hombros hacia atrás.
  • Cuando se levante un objeto pesado, no se puede inclinar el torso hacia adelante. Ademas se deben evitar los movimientos de torsión bruscos o fuertes. Al momento de agacharse se debe hacer doblando las rodillas y mantener la espalda recta. Levántate sosteniendo el objeto cerca del cuerpo.
  • Si tienes que estar de pie durante mucho tiempo, utiliza un silla baja en el que puedas descansar los pies individualmente, alternando cada 5 a 10 minutos.
  • Si tienes que estar sentado durante largas horas en la oficina o al volante de un vehículo, permítete períodos de descanso donde puedas estirar tu cuerpo.
  • Usa sillas con respaldo recto que apoyen la parte baja de la espalda.
  • Ajusta la altura de la silla o coloca los pies en una silla pequeña para que las rodillas estén un poco más altas que las caderas.
  • Usa una silla giratoria para minimizar los movimientos de giro fuertes.
  • Prefiere las mochilas a los bolsos, y usa ambos hombros para llevar la mochila.
  • Empuja objetos pesados en lugar de tirar de ellos.
  • Evita usar zapatos con tacones altos (más de 5 cm). En su lugar, usa zapatos que te queden bien y que te proporcionen un buen soporte.

Tratamientos Para una Hernia Discal

tratamiento hernia discal

El tratamiento de las hernias discales consiste principalmente en descansar, evitar los comportamientos de riesgo en la espalda y tomar medicamentos para aliviar el dolor y reducir la inflamación.

En la mayoría de los casos, estas medidas son suficientes para reducir los síntomas y curar las hernias discales. De hecho, alrededor del 60% de las personas responden bien a estos tratamientos en una semana, y el 90% en menos de seis semanas. La cirugía de hernia discal rara vez es necesaria.

Descansar la espalda

El reposo en cama puede ser útil hasta por 1 ó 2 días en la fase de dolor agudo. Sin embargo, es preferible no extender este período de descanso más allá de 2 días y reanudar a las actividades lo antes posible. La inacción y la inmovilidad pueden causar atrofia y debilitamiento de los músculos de la espalda y comprometer la movilidad normal de las articulaciones de la columna lumbar.

Las mejores posiciones que soportan la columna lumbar 

  • Tumbado de costado, con las rodillas dobladas, una almohada debajo de la cabeza y otra entre las rodillas (las mujeres embarazadas pueden añadir una almohada debajo del vientre).
  • Acostado boca arriba, sin almohada debajo de la cabeza, con una o más almohadas debajo de las rodillas y una toalla enrollada o un pequeño cojín en la parte inferior de la espalda.
  • Durante los primeros días, las aplicaciones de hielo en la columna vertebral cerca de la hernia ayudan a reducir el dolor (pero no la inflamación, si está demasiado profunda). A continuación, se recomienda aplicar calor o tomar baños calientes.

Medicamentos para una hernia discal

Para controlar el dolor temporalmente y durante un corto período de tiempo, generalmente de 7 a 10 días, ocasionalmente de 2 a 3 semanas, pero raramente más, se utilizan analgésicos genéricos como acetaminofén o ácido acetilsalicílico; fármacos antiinflamatorios como ibuprofeno o relajantes musculares.

Si el dolor es intenso y persistente, el médico puede recetar analgésicos de tipo narcótico más potentes o dosis más altas de fármacos antiinflamatorios.

Nota. Es importante que las mujeres embarazadas consulten a su médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos.

Cómo combatir una hernia discal con un tratamiento sin cirugía

Para superar el dolor persistente, a veces se prescriben inyecciones epidurales de corticosteroides o analgésicos. Las enzimas (quimopapaína) también se pueden inyectar en el disco intervertebral las cuales destruyen la parte del disco que sobresale y comprime el nervio, evitando así la cirugía. Por otro lado, las enzimas tienden a usarse menos, ya que pueden causar reacciones alérgicas significativas.

Fisioterapia para el dolor de espalda

Una vez que los síntomas han disminuido, el médico puede prescribir sesiones de rehabilitación para acelerar la recuperación completa. Estos son esencialmente ejercicios que mejoran la postura, fortalecen la espalda y los músculos abdominales y hacen que el cuerpo sea más flexible.

Cirugía de hernia discal

Los tratamientos quirúrgicos se utilizan si el dolor persiste y es incómodo, si hay debilidad muscular persistente en un brazo, pierna, dedo del pie, etc., o en caso de síntomas más graves.

La cirugía elimina la presión que el disco intervertebral ejerce sobre las raíces nerviosas y se utilizan diferentes técnicas.

La discectomía consiste en la extirpación total o parcial del disco intervertebral. Esta operación también se puede realizar a través de una laparoscopia y se le conoce como microdiscectomía. Esta técnica menos invasiva requiere sólo una pequeña incisión en la piel. Es de uso común en varios países, pero especialmente en los Estados Unidos. Los dos tipos de cirugías dan resultados similares.

Una cirugia en la columna vertebral siempre podrá implicar ciertos riesgos: infección, daño nervioso, cicatrices fibrosas o estrés en otras vértebras.

Otras  alternativas

Existen tratamientos complementarios, como la quiropráctica o la osteopatía, para el tratamiento de las hernias discales, pero a  pesar de los resultados alentadores, siempre habrá que realizar más estudios clínicos de calidad antes de que haya más certeza sobre la efectividad y seguridad de este tipo de alternativas.

Siempre se de debe tener en cuenta que una hernia de disco puede causar ciática, lumbalgia o trastornos musculoesqueléticos del cuello y la eficacia de la quiropráctica o la osteopatía siempre serán inciertas.

Advertencia. Las personas que desean utilizar la manipulación espinal (quiropráctica, osteopatía u otra) para tratar su hernia discal deben tomar ciertas precauciones para evitar agravar su condición. Primero, elija un terapeuta debidamente capacitado. También es importante informar al terapeuta de su condición antes de comenzar el tratamiento.

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